De zwarte met het witte hart

Titel: De zwarte met het witte hart

Auteur: Arthur Japin

Uitgever: De Arbeiderspers

Eerste druk: 1997

Ik las de paperbackversie, de negenenveertigste druk van januari 2009

Waar gaat het over:

De Afrikaanse koninklijke neefjes Kwasi en Kwame worden door de vader van Kwame aan Koning Willem I geschonken, als een soort onderpand voor een illegale slavenhandel. De twee jonge prinsjes worden in een soort kostschool gedumpt en moeten af en toe opdraven aan het hof, waar ze bevriend raken met prinses Sophie (dochter van Anna Paulowna).Het leven in Delft valt de jongens zwaar, Kwame probeert zijn Afrikaanse identiteit te behouden, terwijl Kwasi er alles aandoet om zo Nederlands en later zelfs Europees mogelijk te worden. Deze tweedeling wordt ook mooi uitgewerkt door het verhaal van Kwasi`s vader over de twee takken van de Kuma-boom, die werden afgebroken en in nieuwe grond gezet. Een tak groeide uit tot een prachtige nieuwe boom en de andere tak stierf. Het verhaal wordt verteld door de oude Kwasi, hij blikt terug op zijn leven, nadat een buurvrouw van hem in het Oude Nederlands Indië een jubileumfeest wil organiseren. Zijn leven heeft hem weinig geluk gebracht, zijn jeugd in Afrika werd wreed onderbroken door zijn ‘ontvoering’ naar Nederland. Daar was niet iedereen gecharmeerd van de twee zwarte koningskinderen, er werd op hun neergekeken en ze werden regelmatig mishandeld. Desondanks ontwikkelden de beide jongens zich snel, Kwasi was de intellectueel en Kwame was vooral heel kunstzinnig. Als ze volwassen worden kiest Kwame ervoor om terug te gaan naar zijn geboortegrond. Daar aangekomen schrijft hij zijn vader een brief in het Nederlands, waarop zijn vader weigert hem te ontvangen omdat hij zijn moedertaal verleerd is. Dit is het begin van het einde van de Afrikaanse troonopvolger. Zijn verhaal lezen we mee in de brieven die Kwasi van het ontvangt. Kwasi kiest ervoor om zich verder te ontwikkelen en om zijn leven in dienst te stellen van de Nederlandse staat. Hij gaat in Duitsland studeren, waar hij nog steeds veel contact heeft met prinses Sophie. Later vertrekt hij naar o.a. Java waar hij weer slachtoffer wordt van een van zijn oude Delftse studiegenoten. Aan de ochtend van zijn jubileumfeest krijgt hij te horen waarom zijn carrière nooit van de grond kwam. De Nederlandse staat heeft alles in het werk gesteld om hem tegen te werken, enkel en alleen omdat hij zwart was. Schrijnend, vooral omdat Kwasi er alles aan heeft gedaan om ‘wit’ te zijn. Wat vond ik ervan? Ik vond het een ontroerend en aangrijpend verhaal. Japin heeft dit gebaseerd op ware gebeurtenissen, dat maakt het verhaal nog verschrikkelijker. Als je de brieven van Kwasi aan Kwame leest, dan is het moeilijk om de tranen te bedwingen. De blanken vonden zich superieur aan deze prinsen, ze hebben het over ‘noblesse’. De enige echt nobele daad is die op het eind van Kwasi, hij laat het voor hem zo kwetsende document wegwaaien en neemt zich voor om tijdens de feestmaaltijd het oude Afrikaanse verhaal van de kuma-boom te vertellen.Het is een boek dat eigenlijk door iedereen gelezen moet worden, het geeft inzicht in hoe ontheemd een mens zich kan voelen, terwijl hij eigenlijk thuis is. Wat is Thuis? Wat is zwart en wat is wit?

Ik zal het zeker nog eens lezen en daarna weer…..

Als ik een sterrensysteem zou hebben dan kreeg het zeker vijf uit vijf en nog een bonusster!

de zwarte met

6 thoughts on “De zwarte met het witte hart

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s